[브레인 북스] 뇌의식의 대화

브레인 Vol.80

인류 최고의 지성들이 말하는 뇌·의식·인간의 본질

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추천도서 | 브레인 기자 |입력 2020년 03월 26일 (목) 15:05   

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"인류 최고의 지성들이 말하는 뇌·의식·인간의 본질"
수전 블랙모어 저 | 한언

『뇌의식의 대화』의 저자 수전 블랙모어는 철학계의 거두로부터 저명한 과학자에 이르기까지 의식 연구에 평생을 바친 이 시대 최고의 석학들과 대담을 나누었다. 의식의 본성에 관한 학자들과 저자의 진솔한 대화는 우리에게 더없는 재미와 영감, 통찰을 주고 있다. 인간의 마음을 이해하는 것이 대저 가능하냐는 저자의 질문에 ‘불가능하다’고 답한 학자들도 있었지만, 대다수는 의식을 둘러싼 미스터리가 언젠가는 풀릴 것이며, 신경과학이 그 열쇠가 될 거라 말했다. 

수전 블랙모어는 의식 연구 분야에서 저명한 심리학자로, 현재 영국 플리머스 대학의 교수로 재직하며 의식, 진화심리학, 밈(meme), 명상 등을 연구하고 있다. 옥스퍼드 대학에서 심리학과 생리학을 전공하고 서리 대학(University of Surrey)에서 심리학 박사학위를 취득한 뒤 지금까지 60편 이상의 논문과 80여 편의 도서를 집필하는 등 학문적으로 왕성한 활동을 보였다.

블랙모어는 대중 강연자와 프리랜서 작가로서도 잘 알려져 있다. 세계적 강연회인 TED의 연사로 참여하였으며, [더 가디언]지와 [Psychology Today] 등 유명 신문사와 잡지에도 정기적으로 기고하고 있다. 그 밖에도 각종 라디오와 TV 프로그램에 출연하는 등 대중의 과학화, 과학의 대중화를 위해 노력하고 있다.

페롯-워릭 연구자로 의식의 경계 상태에서의 심령 현상들을 연구했고, CSICOP(초정상 현상에 관한 과학적 탐구 위원회)가 주는 ‘회의주의자 상’을 받았다. 현재는 밈학, 진화 이론, 의식과 명상 등에 관심을 가지고 연구하고 있으며, 일반 대중들에게 과학적 지식을 알리기 위해 활달한 활동을 해오고 있다. 약 60여 편의 논문을 발표했으며, 지은 책으로는 『몸을 넘어서Beyond the Body』(1982/1992), 『빛을 찾아서In Search of the Light』(1996), 『심리력 테스트Test Your Psychic Power』(1997), 『의식의 개요Consciousness: An Introduction』(2003), 『의식에 관한 대화Conversations on Consciousness』(2005), 『선에 관한 10가지 질문Ten Zen Questions』(2009) 등이 있다.

저자는 단순히 의식에 관한 문제뿐만 아니라 자유의지의 존재 여부, 그것이 일상생활에 주는 파급효과, 더 나아가 의식 연구가 학자 스스로에게 어떤 영향을 주었는지를 묻기도 했다. 이 ‘도발적인’ 대담집은 인간 본성의 최대 난제인 의식 문제를 인류 최고의 지성들이 어떻게 해결해 나가고 있는지를 생생하게 보여 준다. 유용한 배경 지식이 실린 서문 및 용어 해설 역시 독자의 이해를 도울 것이다.

글. 브레인 편집부 | 자료= YES24
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