젊은 뇌와 시력을 갖게 한 건강비법 '단월드 발끝부딪히기'

장준봉 前경향신문사 사장이 전하는 노년건강노하우

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건강명상 | 이태연 기자 |입력 2014년 06월 05일 (목) 15:09   

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대한민국 국민 1인당 의료비가 年183만원, 평생 1억 원 지출된다고 한다. 또 우리가 평생 쓰는 의료비의 절반이 65세 이후에 지출된다고 하니 노년에는 노화와 면역력 저하로 인해 질병이 장기화로 가지 않도록 관리하는 것이 매우 중요하다.

노년의 건강은 40대에서 결정된다고도 하지만, 건강한 사람도 60대를 넘기면 노화현상으로 몸 곳곳에 이상을 보인다.  특히 심장질환과 관절 등 하체가 약해진 경우가 많다. 그밖에 당뇨병 고혈압 전립선비대증 등으로 고생한다. 무엇보다 신체능력이 현저히 쇠퇴하고 본격적인 노화가 진행된다. 그러면서 백내장, 녹내장, 난청, 관절염, 치매, 골다공증 등 노화에 의한 질병이 나타난다.

노년이 되면 면역력이 현저히 저하되어 작은 징후에도 대부분의 경우 병원을 찾거나 약을 복용한다. 그러나 장준봉 前 경향신문사 사장은 노화된 몸의 기관들도 심신수련을 통해 혼자서도 고치거나 예방할 수 있다고 주장하고 있다. 퇴직 이후에도 20년 가까이 사회기관 단체장으로 왕성한 활동을 하고 있는 그를 통해 노년건강비법을 들어본다.

아래는 장준봉 고문 인터뷰 전문
※이 글은 지난 2008년 5월에 경향신문 사내보와 대한언론인회보에 게재한 내용을 그 동안의 수련으로 얻은 경험과 효과를 추가하여 다시 쓴 것이다.

나는 우연한 기회에 건강에 좋은 수련법을 알게 되어 많은 도움을 받았고 또한 다른 분들에게도 도움을 주고 있다. 수천 년 전부터 내려오는 우리 조상들의 전통 심신수련법의 하나인 '발끝 부딪히기'가 그 중 하나다.

내가 ‘발끝 부딪히기’수련을 하게 된 것은 지난 2005년 늦여름부터였다. 휴가기간 중 3일 동안 친구들과 골프를 치고 집에 돌아와 자동차트렁크에서 골프채를 꺼내 들고 오다 앞으로 넘어지듯 주저앉았다.

고희 전후의 나이가 되면 무릎도 약해지고 다리 힘도 떨어진다더니 그게 남의 일이 아니었다. 계단을 오르내리는 일도 쉽지가 않았다. 한참을 낑낑대며 아파트 계단(2층)을 겨우 올라갔다.

마침 내가 원장으로 있던 국학원의 후원기관인 (주)단월드의 수련지도자 한 분이 ‘발끝 부딪히기’를 해 보라고 권해서 매일 200번씩 하기 시작했다. 200번씩 하는데 소요 시간은 2분정도. 처음에는 그것도 지루하게 느껴졌다. 그래도 한번 시작했으니 효과를 볼 때까지 해보자는 마음으로 틈이 나는 대로 ‘발끝 부딪히기’를 계속했다.

두어 달쯤 지났을 무렵 무릎은 물론이고 다리 힘이 상당히 좋아져 행동도 민첩해진 것을 느낄 수 있었다. 나는 매주 수요일에 대학동기생들과 테니스를 하는데 운동을 하고 난 다음날엔 허벅지와 종아리가 당기고 자주 쥐(경련)가 나곤했다. 그 다음날까지도 다리가 뻑뻑해서 애를 먹곤 했다.

그러던 것이 ‘발끝 부딪히기’를 계속하는 동안 3개 여 월이 지난 어느 때부턴가 그런 증상이 모두 사라졌고 잠도 잘 왔다. 또 다리 힘이 좋아지다 보니 골프의 비(飛)거리가 10〜15% 정도(나의 기준) 늘었다. 이렇게 몇 가지 효과를 몸으로 느끼게 되자 '발끝 부딪히기'를 하는 재미가 쏠쏠해졌다.

'발끝 부딪히기'는 많이 할수록 좋다는 말에 200번에서 500번으로 그리고 5개월 뒤에는 1,000번으로 숫자를 차츰 늘려 나갔다. 7년차에 들어간 지금은 잠자리에 들면서 1,000번, 아침 잠자리에서 일어나기 전에 1,000번씩 규칙적으로 '발끝 부딪히기'를 한다. 가끔은 저녁 뉴스시간에 TV를 시청하거나 라디오의 음악을 들으면서 '발끝 부딪히기'를 즐긴다. 이렇게 하면 천천히 해도 하루에 3,000번 정도는 족히 할 수 있다. 이제는 하루라도 발끝 부딪히기를 하지 않으면 몸이 찌뿌듯 하고 뭔가 잊은 것 같은 느낌이 든다.

무릎 때문에 ‘발끝 부딪히기’를 시작했는데 지금은 무릎만 좋아진 게 아니라 그 전보다 더 건강해졌다. 늘 배변이 잘 안 되어 고생했는데 그 문제도 해결되었다.

60대 후반 또는 일흔이 넘은 분들을 만나면 자연히 건강얘기를 많이 한다. 조찬이나 오찬 모임에 나가면 모처럼 만난 분들은 찰색(얼굴색)이 밝아졌고 아주 건강해 보인다면서 무슨 좋은 일이 있느냐 또는 무슨 약을 먹느냐고 묻는다.

나는 그때마다 ‘발끝 부딪히기’를 한다면서 그 요령을 알려 준다. 처음 들어보는 건강법이라며 관심을 갖고 어떻게 하는 거냐고 시범을 보여 달라고 한다.

나는 단월드 사범으로부터 배운 대로 ‘발끝 부딪히기’ 요령을 아래와 같이 알려주곤 한다.

"다리와 팔을 편안하게 내려놓고 눈을 감는다. 어께 팔 다리 등 몸의 긴장을 푼다. 입으로 숨을 길게 ‘후〜’하고 토해내듯 내쉰다. 그리고 양쪽 발뒤꿈치를 모아 축으로 삼고 발을 벌렸다 모았다 하면서 엄지발가락 모서리를 툭툭 쳐 준다."

요즘은 친구와 지인들 사이에 소문이 퍼져 만나는 지인마다 ‘발끝 부딪히기’에 대해 묻는다. 나는 분위기가 되면 시범을 보이며 설명을 해주거나 발끝 부딪히기’에 관하여 나의 체험담을 쓴 졸고(拙稿)를 e메일 또는 팩스로 보내 준다. 이들이 제일 궁금해 하는 것은 1,000번을 친다는데 어떻게 세느냐 힘들지 않느냐는 것이다. 100번마다 손가락을 곱으면서 세었으나 나중에는 핸드폰이 10분후에 울리도록 시간을 맞춰놓고 ‘발끝 부딪히기’를 한다고 내가 해온 방식을 알려준다. 나의 경우 발끝을 1,000번 부딪히는데 8분 정도 걸린다.

현재까지 ‘발끝 부딪히기’의 요령을 팩스나 프린트로 전해준 친구나 지인들이 2,000여명이 넘는다. 하나 같이 그 효과에 감탄하며 부작용이 있다는 얘기는 들어보지 못했다. 한 친구는 2시간마다 화장실에 가고 싶어 여행도 가기 어려웠고 밤중에 잠을 자주 깨곤 했는데 요즘은 5시간 정도 숙면을 취한단다. 전립선질환에 효험이 있다는 것이다. 또 어떤 친구는 머리가 맑아지고 집중력이 좋아져 머리 회전이 빨라진 것 같다고 했다. ‘발끝 부딪히기’로 혈액순환이 잘되기 때문이라고 생각된다.

내가 ‘발끝 부딪히기’로 얻은 효과를 몇 가지 소개하는 게 좋을 것 같다. 가장 큰 소득은 눈이 좋아진 것이다. 하루는 친구랑 바둑을 두기로 한 약속장소로 가려고 자동차를 몰고 나왔다. 뭔가 이상한 느낌이 들어 생각해보니 안경을 두고 나온 것이 아닌가. 불안한 마음에 집으로 돌아가려고 교차로에서 신호를 기다리고 있었다. 그런데 평소엔 안경을 안 쓰면 잘 보이지 않던 길 건너편에 있는 도로표지판 글씨가 선명하게 보였다. 따로 시력을 재보지는 않았지만 나는 안경을 벗고 다닐 만큼 시력이 좋아졌음을 느낄 수 있었다. ‘발끝 부딪히기’를 한 지 일 년 반이 지난 시기였다. 7년 가까이 ‘발끝 부딪히기’를 해온 지금은 시력이 더 좋아져 안경을 쓰지 않고 골프와 테니스는 물론 자동차 운전도 한다.

나는 1976년 여름부터 31년간 써오던 안경을 ‘발끝 부딪히기’를 한 지 2년도 안 돼서 완전히 벗어버렸다. 평소 책을 한두어 시간 보면 눈이 흐릿해진다. 그럴 때 ‘발끝 부딪히기’를 300〜500번 정도 하면 눈이 맑아진다. 내가 아는 분들 중에 ‘발끝 부딪히기’를 해서 안경을 벗었다는 얘기는 아직 듣지 못 했으나 눈이 좋아졌다는 분들이 적지 않다. 중요한 것은 꾸준히 하루도 빠짐없이 하는 것이다.

나의 고등학교 선배 중에 90세가 된 원로 한 분이 있다. 80대 초반까지 스키를 타던 분인데 86세부터 잘 걷지 못해 골프를 칠 때 캐디가 공을 앞에 갖다 놓아 주어야 할 정도였다. 그리고 말도 더듬었다. 나의 권고에 따라 족욕과 '발끝 부딪히기’를 아침저녁으로 2시간 이상 꾸준히 했다.  4년여 동안 이 수련을 해 온 결과 지금은 걸어 다니면서 골프를 칠뿐만 아니라 이제는 말씀도 술술 잘한다.

지난 2009년 8월에 고등학교 동기생 및 후배 동문들이 함께 백두산 관광을 갔다. 중국에서 백두산에 오르는 길은 북파北坡 서파西坡 남파南坡 3코스가 있다. 우리는 서파로 올라갔다. 북파는 자동차로 백두산 정상까지 타고 갈 수 있고 남파는 등산코스로 되어 있다고 한다. 우리가 택한 서파코스는 산 중턱까지 자동차로 이동하고 그곳서부터 1,236개의 돌계단을 걸어서 정상까지 가야한다. 돌계단 한 개의 높이는 우리 지하철 계단의 1.5배나 되어 올라가는 게 녹록치 않았다. 중간에 2, 3분씩 서너 번 쉬고서 해발 2,744m의 정상까지 오르는 데 50분 정도 걸렸다.

일행 중 내가 가장 선배였다. 나머지는 8년 후배인 예비역 장군과 그 동기생들이었다. 이들은 혹시 내가 낙오하지 않을까 걱정하면서 뒤따라 올라왔다. 한참 올라오다보니 그들 중 몇 명이 뒤에 쳐져 있었다. 정상에 도착하자 나이도 적지 않은 선배가 왜 그렇게 잘 오르느냐면서 비결을 묻는다.‘발끝 부딪히기’효과인 것 같다고 하자 그날부터 그들도 배워서 그 수련을 시작했다.

‘발끝 부딪히기’는 걷기나 마찬가지로 다리만 튼튼하게 해줄 뿐 아니라 암의 발생을 예방하거나 악화를 억제하는 데 어느 정도 효과가 있다고 한다. 병원에서 암환자에게 걷기를 많이 하라고 권장하는 이유가 여기에 있다고 한다. ‘발끝 부딪히기’는 비가 오나 눈이 오나 실내에서 얼마든지 할 수 있어 걷기보다 하기 쉬고 효과도 더 클 것이 라고 생각한다. 걷기도 하고 ‘발끝 부딪히기’도 한다면 상승효과를 볼 것이다.

나이가 들면 입안이 자주 마른다. 나는 언제부턴가 입안이 말라 물을 자주 마시곤 했다. 그런데 ‘발끝 부딪히기’를 한 지 2, 3개월 뒤부터는 입안에 침이 많이 고이는 현상이 생겼다. 또 늘 코를 풀어도 코 안에 코딱지가 굳어서 나오지 않아 손가락으로 파내곤 했다. 지금은 코가 뻥 뚫려서 기분이 상쾌하다. ‘발끝 부딪히기’로 하체의 찬 물 기운이 위로 올라오고 상체의 뜨거운 기운이 아래로 내려가는 수승화강(水昇火降)현상이 일어나는 때문이라고 한다.

나는 ‘발끝 부딪히기’를 하루 1,000번 이상 하면 스트레스와 피로가 풀려 몸이 개운하고 머리가 맑아져 퍽 젊어진 기분을 느낀다. 나와 자주 만나는 분들도 인사치레 말이 아니라면서 퍽 젊어 보인다고 인사한다. 골프나 테니스를 하거나 육체적 정신적인 노동을 많이 한 날 밤에 ‘발끝 부딪히기’를 하면 다음날 아침에 몸이 거뜬해진다. 나이가 젊은 원로일수록 그 효과를 더욱 확실하게 느낄 수 있는바 회춘효과라고 생각한다. 50대 중반의 어느 공기업 전직 사장은 ‘발끝 부딪히기’로 부부간 금슬(琴瑟)이 좋아졌다면서 나에게 좋은 수련법을 가르쳐 줘 고맙다는 인사를 건넨 적도 있다.

‘발끝 부딪히기’는 뇌경색 당뇨병 신장병 간경화 등에도 효험이 있는 것으로 나는 느끼고 있다. 나는 한 동안 우측 머리가 아파(쑤셔)서 병원에 가볼까 생각 했는데 솔직히 말해 겁이 나 ‘발끝 부딪히기’를 열심히 많게는 하루에 여러 차례 나누어 5,000번이나 했다. 그렇게 한 3개월이 지난 후 머리의 아픈 현상이 없어졌다. 당뇨도 심해서 발뒤꿈치가 터서 갈라지고 발톱이 검게 변하는 등 아팠으나 ‘발끝 부딪히기’를 계속하는 동안 깨끗해졌다. 신장병은 내가 은행에 있을 때 족욕을 해서 치유가 되었는데 그 후 ‘발끝 부딪히기’로 종목을 바꾸었으나 효과는 마찬가지로 좋았다. 간경화는 스트레스 해소로 자연히 치유 효과를 보고 있는 것으로 생각된다.

‘발끝 부딪히기’를 하면 우리 몸의 모든 기능이 되살아나는 것은 태어날 때부터 내면에 간직된 ‘내부의 힘’이 작용하기 때문이라고 한다. 어떤 분은 이 내부의 힘을 자연치유력(自然治癒力)이 라고 한다. 어떤 수련이든지 마찬가지지만 특별히 효과를 많이 보는 사람이 있다고 한다. ‘발끝 부딪히기’는 사람마다 체질에 따라 다르게 나타나는데 나에게는 여러 가지로 효과가 남달리 크다고 생각한다.

‘발끝 부딪히기’는 앉아서도 할 수 있고 누워서도 할 수 있다. 나는 주로 잠자리에 들 때와 일어나기 전에 누워서 한다. 내 경험으로는 누워서 하면 허리와 어깨가 펴지고 또한 눈을 지그시 감고함으로 명상효과도 있는 것 같다. 우리가 ‘발끝 부딪히기’ 등 그 밖의 수련을 심신수련법(心身修練法)이라고 하는 것은 몸과 마을을 함께 단련(鍛鍊)시키는 효과가 있기 때문이다.

내가 ‘발끝 부딪히기’를 지속적으로 해오면서 한 가지 터득한 것이 있다. 운동이나 수련도 이것저것 하면 좋겠지만 시간이 없으면 한 가지라도 인내심을 가지고 꾸준히 해줄 때 더 큰 효과를 볼 수 있다는 것이다.

‘발끝 부딪히기’로 내 몸은 날마다 새로워지고 있으며 일상생활에서 걸음걸이 등 움직임이 나이에 비해 예전보다 더 민첩해졌다. 나의 이런 체험이 다른 이들에게도 도움이 되기를 바라면서 도(道)를 전하는 마음으로 이 글을 썼다.

글. 이태연 기자 sunee2010@naver.com

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댓글수 (3)
  • 호호걸 2014-06-26 오후 07:36:12 댓글쓰기
    저도 오늘부터 해서 안경없이 ^^
  • 스파크 2014-06-26 오후 07:26:28 댓글쓰기
    대단하십니다~
  • 미르 2014-06-13 오후 02:43:58 댓글쓰기
    정말 좋은 나눔 감사합니다. ^^ 저도 오늘부터 1000번 시작해 볼려구요...^^
    감사, 감사...
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